Alrededor de 75% de la deforestación mundial se produjo antes de la revolución industrial. Una sociedad cazadora de no más de dos millones de personas casi llevó a la extinción de los grandes mamíferos de América del Norte en el pleistoceno tardío, época en que los seres humanos quemaban y destruían bosques en todo el continente. En realidad, al contrario de lo que parece decir el sentido común, las tecnologías utilizadas por nuestros antepasados ​​para satisfacer sus necesidades alcanzaban un nivel de vida muy inferior al actual, con un impacto per cápita mucho mayor sobre el medio ambiente. De modo que, a menos que haya una mortalidad masiva, cualquier intento de reconciliar a la humanidad con la naturaleza, recurriendo a tecnologías similares a las primitivas, resultaría en un desastre inapelable desde el punto de vista ecológico y humano.

De hecho, el uso de la tecnología ha minimizado los daños potenciales de la actuación de los seres humanos sobre la naturaleza. El uso medio de tierra per cápita, por ejemplo, actualmente es mucho menor que hace cinco mil años, aunque la se disfrute de una dieta mucho más rica. Gracias a los avances tecnológicos en la agricultura, desde mediados de los años sesenta la cantidad de tierra necesaria por persona para producir alimentos y ración animal se redujo a la mitad. La intensificación agrícola, combinada con el menor uso de leña como combustible, permitió la reforestación líquida en muchas partes del mundo. Casi el 80% de Nueva Inglaterra está hoy en día cubierta por bosques, en comparación con alrededor del 50% a finales del siglo XIX. En los últimos veinte años, la tierra dedicada a la producción de madera en todo el mundo se ha reducido en 50 millones de hectáreas, un área del tamaño de Francia. La “transición forestal”, es decir, la etapa de la deforestación neta a la reforestación, parece ser una característica permanente del desarrollo, así como la transición demográfica que reduce las tasas de fertilidad a medida que la pobreza disminuye. La utilización del petróleo hizo prácticamente innecesaria la caza de las ballenas, cuyo aceite se utilizaba extensivamente para la calefacción y la iluminación.

Las informaciones anteriores [1] se obtuvieron en el Manifiesto Ecomodernista [2] , escrito por “académicos, científicos, activistas y ciudadanos” (la lista completa de los autores se puede encontrar en este enlace) con la “convicción de que el conocimiento y la tecnología, aplicados con sabiduría, podrían conducir a un buen, incluso a un gran antropoceno[3] “.

La idea principal detrás del ecomodernismo es hacer con que la tecnología permita una ocupación menor de espacio por los seres humanos con el fin de permitir una mayor liberación para terrenos naturales: por lo tanto, La urbanización, la intensificación agrícola, la energía nuclear, la acuacultura y la desalinización son todos procesos con un potencial probado para reducir la explotación de la naturaleza, dando así espacio a otras especies. En contraste, la suburbanización, la agricultura de bajo rendimiento y muchas formas de generación de energía renovable suelen requerir más tierra y más recursos y dejar menos espacio a la naturaleza”. De hecho, “un rascacielos con 400 apartamentos provoca un impacto mucho menor sobre los bosques y manantiales que 400 casas en una ciudad [4] .”

El suministro de energía juega una parte importante en el Manifiesto Ecomodernista. De acuerdo con los autores, “la disponibilidad de energía barata permite que los pobres del mundo dejen de recurrir a los bosques como combustible y se cultive más comida en menos tierra, usando instrumentos intensivos en energía, como fertilizantes y tractores”. El manifiesto no niega el calentamiento global causado por las emisiones de CO2, y añade que “mitigar el cambio climático de forma significativa entraña fundamentalmente un reto tecnológico. Con esto queremos decir que incluso una dramática limitación del consumo global per cápita sería insuficiente para lograr el efecto. Sin profundos cambios tecnológicos no existe un camino significativo para salvar al medioambiente.”

Al contrario de gran parte del pensamiento ecologista, el Manifiesto Ecomodernista sostiene que la mayoría de las formas de energía renovable es incapaz de lograr este objetivo, “la escala en el uso de tierra y demás impactos medioambientales necesarios para que los biocombustibles u otras fuentes renovables muevan al mundo son tales que dudamos de que sean el camino para un futuro amable, con cero huella de carbono”. A la larga, las fuentes de energía que puede satisfacer, plausiblemente, el fin de proporcionar la energía requerida por una economía moderna, manteniendo estable el clima son la nuclear (fusión y fisión) y la próxima generación de paneles solares – en este caso concreto se añade que “las tecnologías actuales de energía solar requerirán innovaciones sustanciales para llegar a dicho estándar”.

Sin embargo, de acuerdo a el Manifiesto Ecomodernista, estos cambios tecnológicos aún llevará un tiempo considerable: “mientras tanto, otras tecnologías energéticas podrán proveer importantes beneficios sociales y ambientales. Las represas hidroeléctricas, por ejemplo, son una fuente barata de energía con baja huella de carbono para las naciones pobres, así las afectaciones en tierra y agua sean considerables. Los combustibles fósiles con captura y almacenamiento de carbono igualmente pueden aportar beneficios ambientales sustanciales en comparación con su uso actual y con los de la biomasa”.


[1] con la excepción de la sección sobre las ballenas, obtenido en el artículo: < https://veja.abril.com.br/blog/cacador- de mitos / como-la-aceite de salvado–the-ballenas-y-millones-de-ja-de-bosque / >

[2] < http://www.ecomodernism.org/ >

[3] concepto de un intenso debate en los círculos científicos. Para los científicos que defienden la oficialización de la transición al antropoceno, la influencia humana sobre el planeta habría impactado permanentemente la Tierra, a punto de justificar la adopción de una nueva época geológica que caracterice así su actividad. Obtenido de: < https://www.ecycle.com.br/5719-antropoceno >

[4] < https://www1.folha.uol.com.br/colunas/leandro-narloch/2018/07/reacionarios-verdes-precisam-fazer-as-pazes-com-a-modernidade.shtml >